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Big Water: Exploration de la partie sud de la vallée de la rivière Ohio, dans le sud de l'Indiana

Le Strom a été un partenaire fantastique au fil des ans et m'a permis de bénéficier d'une position avantageuse. Celui-ci, situé à Aurora, dans l'Indiana, en amont de l'Ohio figure en tête de liste. Photos de l'auteur.

Même si j'ai passé toute ma vie à jouer à Hoosier, je n'avais pas passé beaucoup de temps dans le sud de l'Indiana. Cette année serait différente – j'avais une réunion de famille à Bloomington, à seulement quatre heures de chez moi à Valparaiso. J'ai également eu quelques rares jours de congé supplémentaires à mon travail d'usine, alors j'ai pensé que je serais en train de me frayer un chemin là-bas au lieu de prendre la route directe. Utiliser des routes secondaires m'a exclusivement traversé l'esprit, mais je n'avais pas beaucoup de temps.

Indiana motorcycle ride mapUne carte de l'itinéraire emprunté. Par Bill Tipton / compartmaps.com.

Je me suis dirigé vers l’est sur la route américaine 30, puis vers le sud sur les routes américaines 35 et 31. Heureusement, les pluies qui nous ont tourmentés pendant des semaines ont finalement cessé. L’Indiana se trouve carrément dans la Corn Belt, mais la récolte dans notre partie de l’État était à peu près rôtie à cause des conditions humides. C’était douloureusement évident, kilomètre après kilomètre, alors que les plantules rabougries étaient à peine à la cheville. Le vieil adage dit: «Le genou est à la hauteur du 4 juillet», mais avec les hybrides modernes, la plupart des années, les tiges sont à l’épaule ou mieux à la fin du mois de juin.

Au nord d'Indy, j'ai sauté sur la State Highway 38. J'avais remarqué une désignation de route panoramique sur la carte de la State Highway 1, qui partait de Hagerstown, à moins de 20 km de la frontière de l'Ohio. La ville se situe également juste au-dessus de la ligne imaginaire qui sépare l’État du nord au sud – un lieu de départ sans pareil. Il y avait même un restaurant pour motards, Dave's Café / Flatlanders Motorcycles. La Harley garée au bord des tables de billard a rendu mon hamburger meilleur. Comme par malchance, je m'étais présenté la veille de leur soirée hebdomadaire à vélo. Pourtant, cela s'annonçait être une bonne course.

Dave's Café/Flatlanders MotorcyclesDès que je suis arrivé chez Dave's Café / Flatlanders Motorcycles, j'ai su qu'ils étaient sérieux au sujet de la convivialité du vélo.

Le Whitewater Canal Scenic Byway offre un instantané du voyage américain du XIXe siècle: rivière, canal et rail. J'avais entendu dire au Greens Fork Family Diner que c'était aussi une belle route de moto. Le rapport était précis, avec une chaussée lisse, des courbes abondantes et de fréquents changements d’altitude, caractéristiques recherchées par les coureurs mais rares au nord de la ligne de séparation – en particulier la partie lisse. Les routes en planches ne sont pas représentées, mais il existe un chemin de fer patrimonial reliant Connersville à Metamora qui comprend une section restaurée du canal de Whitewater qui s'étendait autrefois sur une distance de 76 miles, de Hagerstown à Harrison, dans l'Ohio. La construction a été un exploit technique majeur en raison de la pente abrupte de la route, nécessitant 56 écluses et sept barrages, et le projet coûteux a conduit l'État à la faillite pendant un certain temps.

Whitewater Canal Scenic BywayCette grange rustique a probablement déjà donné sur un chemin de terre qui est maintenant la route panoramique du canal de Whitewater. Preuve que l'Indiana DOT a fait des progrès au fil des ans.

Je suis fan des grandes rivières. Il y a quelques années, j'ai pris plaisir à parcourir les vallées du Mississippi et du Missouri dans l'état Show Me. Comme j'étais proche de l'Ohio, j'ai décidé de vérifier. J'étais particulièrement intéressé par sa comparaison avec ces deux inondations car mon itinéraire dans le Missouri était souvent dicté par les fermetures liées à l'eau. Mais le premier détournement était dû à la construction, pas aux inondations. Au lieu de Lawrenceburg, où le fleuve entre dans l’Indiana, le détour m’a mis à quelques kilomètres en aval d’Aurora, où j’ai pris le paysage pittoresque de la rivière Ohio. Le segment Hoosier State couvre 302 miles et suit plusieurs autoroutes Indiana, 56, 156, 62 et 66, qui se rejoignent de manière assez homogène. La distance suggère beaucoup de courbes et ne déçoit pas.

Parmi les voies navigables américaines, l’Ohio n’est en second lieu qu’au Mississippi en ce qui concerne le volume d’eau rejetée. Il a été décrit comme une série de réservoirs encastrés, construits et exploités par le Corps of Engineers de l'Armée. En tant que tel, il remplit bon nombre des mêmes fonctions que d’autres projets du Corps, comme l’eau potable, les loisirs, le contrôle des inondations et la navigation. La circulation des chalands était abondante. Je me suis arrêté plusieurs fois dans des parcs en bordure de rivière pour regarder les remorqueurs faire leur magie. Il y a un siècle, les villes fluviales étaient principalement destinées aux entreprises. Maintenant, le tourisme est aussi une activité économique importante.

Harleys Indiana roadsHarleys se dirigeant vers les courbes abondantes de la route panoramique du canal de Whitewater.

Compte tenu de la combinaison de bon trottoir, de collines, de courbes et de gens sympathiques, sans surprise, il y avait beaucoup de motos sur les allées. Sur une route de construction, où il fallait 50 miles, 10 coureurs de Harley se sont lancés à la poursuite. Ils n'étaient pas habillés pour une chute, mais ils m'ont quand même poussé fort sur les lignes droites et les balayeuses, puis je les ai quittés dans des virages plus serrés. Nous avons répété le motif plusieurs fois. Amusement!

J'avais toujours voulu visiter notre premier bâtiment Indiana State Capitol, à Corydon. Juste à côté du chemin et facile à trouver, la structure en calcaire ordonnée est éclipsée par la restitution actuelle à Indianapolis. Mais c’était sans doute une grande entreprise pour le nouvel État en 1816. Malheureusement, il était fermé pour la journée, une aggravation constante de mes manèges lors de la visite de sites historiques.

Corydon capitol buildingCe bâtiment en calcaire bien rangé fut le premier Capitole d'Indiana à Corydon.

L'après-midi s'estompait quand j'ai rencontré une autre déviation. Je me demandais si celui-ci était réellement dû aux inondations, car le tronçon longeait la rivière. De l'eau ou des travaux routiers, je ne l'ai jamais découvert, mais j'avais négligé de compléter le réservoir de la Suzuki V-Strom à Jeffersonville et la jauge d'essence clignotante me rendait nerveuse. J'avais traversé plusieurs petites colonies, mais aucune avec du gaz disponible. Heureusement, le Derby General Store était toujours ouvert. L'une des pompes offrait une solution de qualité moyenne à 90 octanes sans éthanol, ce qui est rare dans mon coin de pays, et le Strom adorait le carburant non altéré. L’accompagnateur m’a fait comprendre un raccourci qui ne semblait pas se connecter sur la carte. Cela m'a permis de voir le barrage de Cannelton, contourné par la route sanctionnée. Je n'utilise pas de fonction d'évitement de la construction sur mon GPS; Les gens qui vivent dans une région peuvent généralement conseiller le meilleur itinéraire de toute façon.

Derby a également rappelé avec tristesse le pouvoir potentiellement destructeur des grandes rivières: des lignes de crue couvrant huit décennies postées sur un poteau de service public. Comme le Mississippi et le Missouri, l'Ohio saute parfois sur ses rives malgré les efforts de l'homme pour la maîtriser. Mais malgré la proximité de grandes eaux et les fortes pluies récentes, la récolte de maïs dans la région était comparativement saine. Un champ luxuriant partageait l'espace avec un autre appareil commun du Midwest, le pétrolier.

Ohio RiverIl y a beaucoup d'endroits pour lancer de petites embarcations sur la rivière Ohio. Le bois flotté jonchant ce site d'accès public n'a été déposé qu'une semaine environ avant mon arrivée.

Je me suis arrêté pour la nuit à Evansville, une ville assez facile à naviguer compte tenu de sa population relativement nombreuse. J'aurais souvent souhaité être née dans le sud-ouest plutôt que dans le coin nord-ouest de l'État. Les hivers plus doux, de meilleures routes et un style de vie décontracté sont des atouts majeurs. Le lendemain matin, j'ai parcouru les 25 miles restants de l'Ohio River Scenic Byway jusqu'à la traversée de la rivière Wabash en Illinois, puis je suis retourné à Mount Vernon pour commencer le voyage au nord sur la State Highway 69.

J'ai eu toute la journée pour me rendre à Bloomington, alors je me suis tenu à déclarer les autoroutes. Ils ont traversé des terres agricoles sans fin et parfois une petite ville. Je préfère les convives familiaux, et l'un des meilleurs indicateurs de la qualité des aliments est la camionnette sur le parking. si le tarif est inférieur aux normes, la population locale ne sera pas favorisée. JJ à Cynthiana semblait prometteur. JJ se tenait derrière le registre, les mains sur les hanches, me regardant et me demandant: «De quoi avez-vous besoin, capitaine?» «Que diriez-vous d'un menu?» Semblait la réponse évidente. Il répliqua: "Tu es sûr que tu sais lire?" Et il m'en tendit une avec un sourire narquois. Puis il a mis une tasse de café fraîche, pas tellement pour moi, mais pour la foule du déjeuner sur le point d'arriver. Comme des horloges, des camions de toutes sortes sont rapidement arrivés. J'ai passé du temps avec moi à parler de vélos, de matériel agricole, de météo et d’aciéries.

Metamora Historic District alongside the Whitewater CanalLe pittoresque quartier historique de Metamora, le long du canal de Whitewater, est inscrit au registre national des lieux historiques.

ABATE of Indiana est une organisation de droits de la moto robuste. Il y a 20 ans, elle a acheté 400 hectares dans le comté de Lawrence pour organiser sa soirée annuelle de levée de fonds, le Boogie, surnommé le «festival du meilleur motard du Midwest». La propriété a depuis été développée pour devenir un des kilomètres de sentiers, de terrains de camping, de douches et de branchements de véhicules Le parc de loisirs du comté de Lawrence est en dehors des sentiers battus, mais mérite une visite. Un jour, j'aimerais essayer ces sentiers. À l’entrée du parc, l’Indiana Motorcycle Safety Memorial est dédié aux cavaliers déchus de Hoosier. Les mémoriaux sont impressionnants et ont valu le détour.

Bloomington est au beau milieu de certaines des meilleures motos d'Indiana. Ma plus jeune fille est venue une fois avec moi là-bas. Elle a dit que nous avions l'impression de «traverser un tunnel», alors que nous passions sous la canopée des arbres qui recouvrent bon nombre des autoroutes. Je ne me plains pas, mais parfois les collines et les courbes sont devenues presque écrasantes. Une fois, j'ai baissé ma garde et j'ai presque dépassé un virage serré. Mais je savais que dans quelques heures, je serais de retour sur des routes rectilignes et ennuyeuses, avec une grande quantité de nids-de-poule jetés, alors j'ai apprécié les lignes sinueuses pendant que je le pouvais. L’efficacité suppose que les principales autoroutes coupent les collines pour aplanir la descente, mais vous pouvez être assuré qu’il reste encore de nombreux kilomètres de chaussées impassibles dans le sud de l’Indiana.

New York Central #6894New York Central

La route américaine 231 était mon chemin de retour, évitant l’autoroute. Le samedi soir, sec et magnifique, a mis les motos au score. À Crawfordsville, un chapitre de l’Ordre du Fer rassemblant des dizaines de chevaux a grimpé. J'ai fait signe et ils ont fait signe en arrière. Nous étions tous sur des V-twins, bien que construits pour différents styles de pilotage, mais cela importait peu. À West Lafayette, j’ai encore une fois annulé le choix de la Garmin d’I-65 et pris l’autoroute State 43, puis la US Route 421 pour les 100 derniers kilomètres. C'est bizarre, mais après toutes les courbes et les collines, la course rectiligne en flèche que j'ai faite à plusieurs reprises était étrangement satisfaisante.

La vallée de la rivière Ohio fait maintenant partie de ma liste d’endroits préférés. La route embrasse la rivière sur plusieurs kilomètres et je suis heureux d’avoir parcouru la section de l’Indiana presque du début à la fin. J'aurais seulement aimé pouvoir dépenser plus d'une journée. Deux ou trois années auraient été meilleures, car il y a beaucoup à faire et à voir. Je cherche toujours le trajet parfait. Il se trouve que l'un des meilleurs a toujours été dans ma cour.