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Au sud de la frontière: la Sierra Madre orientale du Mexique

Le Parque Nacional Cumbres de Monterrey se situe juste au sud de Monterrey, avec une population de 1,1 million d’habitants, mais se sent loin des mondes. La conduite peut être difficile sur un grand vélo. Photos de l'auteur.

Je vais admettre que j'étais sceptique. Un pays de montagnes, d'asphalte sinueux, de pistes sans fin, de logements bon marché, de bonnes tables et de sympathiques habitants à quelques heures au sud de la frontière avec le Texas?

Mais j'ai vu cette terre promise de double sport et je suis ici pour dire que tout est vrai. La chaîne de montagnes Sierra Madre Oriental, qui commence juste au sud de Monterrey, crée un pays des merveilles de la moto international facilement accessible à quiconque vit dans le Midwest ou l'est des États-Unis.

Vous aurez besoin d'un permis temporaire d'importation de véhicule (TVIP) pour amener votre vélo aussi loin au sud, au Mexique. Pour en obtenir un, vous devez disposer d'une inscription valide à votre nom, de votre visa mexicain (gratuit si vous séjournez sept jours ou moins) et d'un passeport. Certains cyclistes ont également besoin d'un titre de véhicule, mais personne n'a demandé à voir le mien. Vous payez également un dépôt remboursable qui varie en fonction de l'âge de votre vélo; c’était 300 $ pour ma Suzuki DR650 2006. Assurez-vous de souscrire une assurance également. Encore une fois, personne n’a demandé à voir une preuve d’assurance à la frontière, mais si vous avez un accident au Mexique, vous pouvez atterrir en prison si vous n’êtes pas couvert.

Mexico motorcycle ride mapCarte de l'itinéraire emprunté, par Bill Tipton / compartmaps.com.

Nous avons rapidement résolu le problème d'enchevêtrement à la frontière entre McAllen et Reynosa et nous sommes dirigés vers le sud-ouest sur la Federal Highway 40, l'équivalent d'une autoroute nationale aux États-Unis. pour eux. La chose à retenir est de rester sur la droite. Les gens vont passer et vous êtes censé tirer le plus à droite possible pour les laisser passer. Même sur une route étroite à deux voies, tirez à droite aussi loin que vous le pouvez. Les autres conducteurs feront de même pour vous.

L’amusement a commencé avec une section de black-top tortueux et sinueux qui a viré de l’autoroute fédérale 85 vers le sud entre Ciudad de Allende et Montemorelos. La température a chuté et les nuages se sont resserrés lorsque nous avons survolé la Sierra Madre pour la première ou plusieurs fois de ce voyage et nous sommes descendus dans la ville de Rayones, qui produisait des noix de pécan. Nous empruntions le chemin «rapide» vers Galeana, notre base pour les prochains jours. Cela signifiait un chemin de terre de 10 milles au sud de Rayones, qui pourrait constituer un défi pour les cyclistes inexpérimentés sur de plus grosses motos.

Sierra Madre OrientalPrenez un vélo qui peut tout faire parce que la Sierra Madre Oriental a tout, des trottoirs sinueux aux chemins de terre sans fin en passant par les sentiers difficiles.

Galeana est une petite ville située à la base de Cerro El Potosí, qui, à une altitude de 1208 mètres, est la plus haute montagne de la chaîne de la Sierra Madre orientale. La ville regorge de restaurants, de magasins, de banques et de fournitures, ce qui en fait une base idéale pour explorer la région. Nous avons séjourné à l'hôtel Magdalena, qui accueille une moto, où une chambre double coûtait 36 $ la nuit avec un parking sécurisé pour les vélos à l'arrière. Il y a probablement des endroits moins chers où séjourner, mais le Magdalena est juste sur la place impeccable, le battement de coeur de cette ville animée.

Nous nous sommes basés à Galeana les premiers jours. C'est une petite ville située à une altitude d'environ 5 400 pieds, donc il peut faire froid. Après avoir nettoyé Reynosa à la frontière avec le Texas, Galeana est un trajet de trois heures par l'itinéraire le plus rapide.

Un de nos meilleurs itinéraires nous a ramenés au nord à Rayones, puis sur une combinaison d'asphalte sinueux et de chemins de terre bien entretenus, en suivant vaguement le Río Pilón à travers des villes de montagne trop petites pour même des restaurants. Finalement, le chemin de terre s'est transformé en deux pistes lâches, rocheuses et lâches qui ont permis de tester à la limite les grandes motos de notre groupe – une BMW R 1100 GS, une Suzuki V-Strom 1000 et une Triumph Tiger. Tout semblait à peu près juste sur mon DR650, cependant.

Le point culminant du voyage a été de passer deux nuits à Real de Catorce, une vieille ville minière d’argent à trois heures au sud-ouest de Galeana. Real est situé sur un plateau à près de 300 mètres, et si cela ressemble à un décor de film d’une ville de montagne mexicaine oubliée, c’est que c’est vrai. Une bonne partie de "The Mexican", le film de 2001 mettant en vedette Brad Pitt et Angela Jolie, a été tournée là-bas.

riding motorcycles in MexicoLe terrain hors route dans la région varie de la terre lisse aux sentiers de chèvre, parfois sur quelques kilomètres. Préparez-vous à faire des montées rocheuses.

Il existe deux voies d'accès au Real: une piste de jeep étroite, escarpée, rocheuse et venant de l'ouest, ou tout au long du flanc d'une montagne par le tunnel à une voie d'Ogarrio. Nous avons choisi ce dernier point et même aller au tunnel est une aventure: 17 miles sur une route pavée. Le truc, j'ai appris, est de garder votre vitesse. Rouler trop lentement et les pavés prennent le contrôle de votre vélo. Ce tronçon devrait probablement être évité sous la pluie.

Payez un petit péage pour traverser le tunnel et 1,5 km plus tard, vous arriverez dans le Real, l'une des plus grandes villes productrices d'argent au monde. Lorsque le prix de l'argent s'est effondré, l'économie de la ville s'est accompagnée et le village, dont la taille est réduite, dépend désormais largement du tourisme. De nombreux voyageurs viennent au Real pour l'énergie spirituelle réputée de la ville ou pour chasser le peyotl, fruit de cactus qui est sacré pour le peuple autochtone Huichol qui habitait à l'origine cette région.

Real de CatorceLa ville de Real de Catorce est accessible soit par un tunnel, soit par une rude route de jeep. Real était autrefois un centre minier d’argent et a servi de toile de fond au film «The Mexican».

Nous avons garé les vélos et visité le Real à pied, en montant au Pueblo Fantasma, un quartier minier abandonné pour les ouvriers qui ont extrait du métal précieux de ces collines. Attendez-vous à des journées chaudes et ensoleillées et à des nuits froides dans le Real.

La nourriture dans le Real est basique et bon marché. Nous avons mangé un petit-déjeuner composé d'œufs, de tortillas et de haricots pour moins de 3 $. Le logement varie du plus simple au plus luxueux, mais même les endroits les plus chers de la ville ne coûtent que l'équivalent d'environ 70 USD par nuit.

Cobblestone streets in Real de Catorce.Rues pavées du Real de Catorce.

Après une semaine dans la Sierra Madre Oriental, j'ai réalisé que j'avais à peine commencé à faire l'expérience de la région. Les montagnes s'étendent au sud après Mexico, après tout. D'autres explorations attendent.

À cause de l'époque dans laquelle nous vivons, aucune histoire sur la conduite au Mexique ne serait complète sans un mot sur la sécurité. Je suis allé au Mexique une poignée de fois et je ne me considère pas comme un expert en la matière, mais je dirai ceci: pas une seule fois de ce voyage, ni aucune autre, je ne me suis senti menacé de quelque manière que ce soit. Plutôt l'inverse, en fait. J'ai trouvé le peuple mexicain chaleureux, invitant et arrangeant. Parler même quelques mots d'espagnol rapporte des dividendes.

motorcycle ride in MexicoÀ la recherche d'une petite église nichée dans les montagnes, nous avons constaté que les cartes n'étaient pas toujours précises. Il est préférable de consulter les habitants.