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Stage Stage to Deadwood: Tracer un itinéraire historique vers les Black Hills

Il y a au moins 17 bottes de cowboy surdimensionnées à Cheyenne, ce qui permet au visiteur intéressé de faire une chasse au trésor pour les localiser toutes. Photos de l'auteur.

Cheyenne

Cheyenne a poussé le long de l'Union Pacific Railroad alors qu'elle élargissait sa portée transcontinentale. Le dépôt roman vers 1887 témoigne de cette histoire et constitue un monument historique national. Les bottes de cowboy en béton de huit pieds de haut peintes par des artistes locaux pour représenter l'histoire régionale et de l'État se promènent autour de la Depot Plaza. Je crois comprendre qu'un objectif est de se lancer dans une chasse au trésor pour localiser les quelque 17 bottes surdimensionnées qui parcourent la ville. Ma visite au Old West Museum m'a fourni une appréciation des cavaliers de rodéo robustes qui considèrent être battus et meurtri un badge d'honneur. Il

Cheyenne 1887 Union Pacific DepotCheyenne

Mon cheval de fer aurait à faire à la place du transport cowpoke ici. Mon but était de suivre une des étapes les plus légendaires, la Cheyenne à Black Hills Stage Line. La course par étapes a commencé en 1876 pour relier le chemin de fer à Cheyenne aux champs aurifères entourant la nouvelle ville de Deadwood, mais n'a duré que 11 ans lorsque de nouvelles lignes ferroviaires ont commencé à rejoindre les deux villes. Le voyage de 300 milles a été effectué en 50 heures. En utilisant la puissance moderne, je pourrais probablement le faire en cinq, mais j'étais ici pour avancer.

Cheyenne to Deadwood motorcycle ride mapUne carte de l'itinéraire emprunté, par Bill Tipton / compartmaps.com.

Des affleurements rocheux définissent le paysage au nord de Cheyenne, en particulier à Register Cliff où les pionniers de l'Oregon Trail ont inscrit leurs signatures dans le calcaire blanchi. En approchant de Fort Laramie, j'ai rencontré un pont à poutres en fer de style arc qui enjambe la rivière North Platte construit en 1875. J'ai parcouru ses planches de bois, pensant que je marchais probablement là où roulaient les roues du chariot de la ligne de scène.

bowstring style iron truss bridge dating from 1875 over the North Platte River helped improve access to Fort LaramieUn pont en treillis en fer de style bowstring construit par l'armée datant de 1875 sur la rivière North Platte a contribué à améliorer l'accès à Fort Laramie pour la ligne de scène.

Les sentiers de l'Oregon, Mormon et Bozeman, la scène Overland, la ligne Cheyenne à Black Hills et le Pony Express ont fait de Fort Laramie un avant-poste occupé à la frontière. Fort Laramie a commencé comme un poste de traite des fourrures établi par William Sublette

stage route markerMarqueur le long de l'ancienne ligne de scène entre Cheyenne et Deadwood.

Des acteurs en costumes d'époque déambulaient dans le parc. Je suis entré dans le soldat

Soldier’s Barroom at Fort LaramieUne reconstitution du personnage sert de la salsepareille dans le soldat

La gare de Rawhide Buttes au nord de Fort Laramie était l'étape suivante. Même si je me contentais de m'arrêter entre deux pleins d'essence sur une longue distance, la scène s'arrêtait tous les 10 miles environ pour changer de cheval et nourrir les passagers. Puis, avec un coup de fouet, ils étaient de nouveau partis. Le romancier Dime Edward L. Wheeler a bien décrit l'essence du voyage en diligence dans une missive de 1877:

“Grondant bruyamment à travers la route du canyon noir vers Deadwood, à une heure après minuit, est venue la scène de Cheyenne, chargée de passagers … il y avait six chevaux plongeants et grondants attachés, que le vétéran Jehu sur la boîte, a géré avec la compétence d’un homme de cirque, et tout le temps le craquement, le claquement, de son gadget à long fouet faisait retentir la nuit comme autant de coups de pistolet.

J'ai traversé le comté de Niobrara sur la US Route 85, le comté le moins peuplé de l'État le moins peuplé du pays. J'ai approché Lusk, 1 567 habitants. D'où venaient tous ces gens? Les wagons se rassemblaient au parc des expositions local pour la ville

An original wagon of the Cheyenne to Black Hills Stage Line is on display at the Stagecoach Museum in Lusk.Un wagon original de la Cheyenne à Black Hills Stage Line est exposé au Stagecoach Museum de Lusk.

Non loin de Lusk, j'ai rencontré une signalisation historique pour la ligne de scène

Deadwood cemetery Calamity Jane Wild BillAucune visite à Deadwood n'est complète sans remonter la colline jusqu'au cimetière Mount Moriah et visiter le dernier lieu de repos du célèbre, y compris Wild Bill et Calamity Jane.

Quelque temps après avoir quitté le site historique de Hat Creek Station, il m'est apparu que toutes les lignes électriques avaient disparu, offrant une étendue de prairie non altérée à voir. Les seuls ranchs étaient à des kilomètres de routes secondaires poussiéreuses. Aucun véhicule n'était en vue à des kilomètres devant ou derrière, juste moi et les brises ondulant dans les prairies et tapotant doucement mes joues derrière le pare-brise, apportant des arômes parfumés de sauge et de lupin. L'air était si pur que même aucun insecte n'éclaboussait le pare-brise. Un archiviste du voyage sur scène a décrit la scène de cette façon:

Lusk 1880 log cabinLa première cabane en rondins dans la région autour de Lusk a été construite en 1880, depuis qu'elle a été relocalisée dans le parc de la ville.

Quelque 60 milles plus tard, Newcastle a fait irruption dans ma rêverie autoroutière. Une autre station de scène est conservée ici, la cabane Jenney Stockade, datant de 1875. La circulation des motos a repris lorsque je me suis approchée des Black Hills. Les cavaliers à qui j'ai parlé venaient de Devils Tower et Custer. À dix-huit kilomètres de Newcastle se trouve Four Corners, site d'au moins un vol d'étape en 1878. Comme la scène transportait souvent de l'or, les bandits de la route attendaient à des endroits préférés comme celui-ci.

Alors que j'entrais dans le Dakota du Sud, l'autoroute se pliait finalement dans de délicieuses courbes. Mais il peut s'agir de courbes dangereuses, comme en témoigne un hélicoptère traumatisé qui a atterri parce qu'un motocycliste était en panne. Les monuments commémoratifs de croix blanches en bordure de route sont répandus dans les Black Hills. Une conduite de bétail traversant la route devant moi était une autre raison d'être prudent

Black HillsDes arbres et une mesa de roche rouge marquent le point d'entrée des Black Hills dans le Dakota du Sud.

Le plomb (prononcé Leed) a été nommé pour les gisements de minerai lourd dans la région. Une des plus grandes mines d'or dans l'hémisphère occidental est visible ici. L'auteur et humoriste renommé Ambrose Bierce dirigeait l'une des sociétés d'exploitation de placers. Il a raconté dans un article de journal comment il avait lui-même été victime d'une tentative de vol alors qu'il transportait 30 000 $ en espèces sur la piste à l'extérieur de Deadwood, lorsque son messager accompagnateur a abattu l'agresseur.

Deadwood South DakotaLa fin de la ligne à Deadwood.

De nombreux personnages notoires se sont fait abattre juste en haut de la route à Deadwood, et j'ai parcouru les collines du mont. Cimetière de Moriah, où reposent les restes de Wild Bill et Calamity Jane. Le reste de Deadwood est une scène touristique que j'évite tout aussi bien. Vous pouvez

À la lisière nord de Deadwood, j'ai rencontré une scène du film

Tatanka—Story of the BisonSur le bord nord de Deadwood apparaît Tatanka