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Centre du Nouveau-Mexique

Astronomie, histoire et grandes routes

Le centre du Nouveau-Mexique est un pays des merveilles de la moto offrant une diversité environnementale et culturelle que l'on ne trouve que dans le sud-ouest américain. Photos de l'auteur.

Je me tiens au-dessus du boîtier latéral ouvert de ma BMW R 1200 GS en dehors du Black

Je me dirige vers le sud à travers le paysage aride du sud-ouest, traversant une partie de la réserve nationale de faune de Sevilleta. Ce terrain est à la hauteur de la perception commune du Nouveau-Mexique. Cependant, je sais que ma balade englobera bien plus que le désert

motorcycle ride New MexicoCarte de l'itinéraire emprunté, par Bill Tipton / compartmaps.com.

La première vraie ville sur mon itinéraire est Socorro. La ville historique se trouve dans la vallée du Rio Grande

Le soleil est bas dans le ciel alors que je roule vers l'ouest en sortant de Socorro sur la US Route 60. La route est juste un peu plus sinueuse, l'herbe est plus verte et des montagnes émergent à l'horizon. Juste après avoir traversé la petite Magdalena, des genévriers et d'autres conifères bas parsèment le paysage. Les sommets de Tres Montosas s'élèvent du haut paysage chaparral à ma droite.

Datil New MexicoCela fait un moment qu'une clé n'a pas été tournée dans ce garage de Datil.

Tout comme je m'habitue à l'horizon arboré, les conifères se calment et quelque chose d'un autre monde les remplace. D'énormes bols blancs se dressent comme d'étranges champignons métalliques sur les vastes plaines de San Agustin. Je roule dans le Very Large Array, un observatoire radio astronomique de renommée mondiale. Chaque antenne mobile mesure 25 mètres de diamètre. L'observatoire, qui remonte au début des années 1970, a effectué des observations clés de trous noirs, de pulsars et d'autres intrigues intergalactiques. Les bols blancs sont tellement étalés qu'ils se trouvent à l'horizon pendant plusieurs kilomètres de mon trajet.

Very Large Array (VLA)Les plats astronomiques du Very Large Array (VLA) surgissent de manière impressionnante du nouveau désert mexicain.

Une fois à l'écart du VLA, je monte en altitude et en végétation jusqu'à mon arrêt pour la nuit. Datil est une petite ville assise à une altitude de 7 400 pieds. J'entre dans le petit magasin général qui sert également de comptoir d'enregistrement pour le Eagle Guest Ranch. L'homme aimable me tend la clé de la chambre que le ranch invité sert de campement annuel pour un grand rallye Moto Guzzi. J'ai jeté mon équipement dans ma chambre avant de me diriger vers le ranch invité

Eagle Guest Ranch in DatilUne chambre au Eagle Guest Ranch à Datil me sert d'escale pour la balade.

L'air du matin est frais alors que je roule hors de Datil vers l'ouest. Cette étendue de US 60 est bordée d'un mélange de genévriers et de pins et l'élévation apporte une belle teinte verte qui contraste subtilement avec les terrains désertiques et chaparraux de la veille.

Des panneaux indiquent que j'approche de la ville bien nommée Pie Town. Je monte dans ce qui est essentiellement une ville à deux pâtés en croûte qui a attiré l'attention nationale pour son excentricité et ses gâteries au four alléchantes. Il a même été présenté sur CBS

Pie Town, New MexicoDes pâtisseries de renommée mondiale sont servies dans la petite ville de Pie, au Nouveau-Mexique.

Avec l'arôme de croûte et de garniture toujours accroché à mon équipement d'équitation, je me dirige plus à l'ouest sur US 60. Encore une fois, les arbres se fondent dans les hautes prairies alors que je me dirige vers Quemado. Autre petit point habité sur la carte, Quemado comprend un petit hôtel, quelques restaurants, une école et l'église catholique du Sacré-Cœur avec ses cloches jumelles et son cimetière historique. Le hameau pittoresque annonce la fin de ma balade sur US 60.

J'avais hâte de monter sur la State Route 32 depuis que l'employé de l'Eagle Guest Ranch m'a dit que c'était le tronçon préféré des coureurs participant au rallye Guzzi chaque année. En direction sud de Quemado, la route commence par des virages rapides et une vue imprenable sur les prairies du Nouveau Mexique. Cependant, en seulement quelques kilomètres, je grimpe dans une belle forêt de pins. Les arbres grandissent avec la montée en altitude qui apporte également le tarmac le plus sinueux et amusant de la randonnée jusqu'à présent.

La belle route se termine à Jewett Gap, qui se trouve à une altitude de plus de 8200 pieds. Après cette crête, je commence ma descente sinueuse à travers des canyons rocheux, puis à côté d'Apache Creek en me dirigeant plus au sud lors de ma visite du Nouveau Mexique en forme de C. Je repense aux bruns sourds du début de la balade en admirant les verts éclatants de cette région montagneuse.

Je monte dans la petite ville animée de bûcherons et d'élevage de Reserve. Je fais le plein et discute avec le guichetier qui est intrigué par la grosse GS à la pompe. Après lui avoir dit que je me dirigeais vers le sud vers Silver City, il m'a dit que je devais faire le court trajet vers l'ouest après Luna où il y a une vue magnifique sur toute la vallée. Bien sûr je

motorcycle ride New MexicoLa vue élevée vers l'est sur la ville de Luna est panoramique et enchanteresse.

Après avoir retracé mon trajet vers l'est, je tourne vers le sud sur la US Route 180, qui sera ma route à travers la forêt nationale de Gila jusqu'à Silver City. Après avoir abandonné la forêt, je tombe sur l'aire de pique-nique Aldo Leopold Vista. Léopold a longtemps été l'un de mes écrivains nature préférés et son livre,

downtown Silver City New MexicoSilver City

Les 40 milles restants à Silver City serpentent à travers les prairies, les affleurements rocheux et les ranchs alors que je trace la courbe inférieure de la grande lettre C. Je roule dans Silver City sous le signe de bienvenue voûté de la ville

Silver City, New MexicoSilver City est une ville universitaire animée proposant une cuisine mexicaine authentique et un hébergement amusant.

Je me rends compte que ce fut un énorme faux pas que je n'ai pas eu de repas mexicain lors de ma tournée au Nouveau-Mexique. Je tire devant le Jalisco Caf

C'est l'estomac plein que je me dirige vers la dernière étape pour terminer l'arc inférieur vers l'est de ma grande tournée de la lettre C au Nouveau-Mexique. Je roule sur la State Route 152 et je me rends vite compte que j'ai gardé une partie de la meilleure circonscription du voyage pour la fin. Je me fraye un chemin sur la route étroite et sinueuse à travers des cols rocheux, des genévriers et des fourrés de chêne avant de redescendre dans les prairies et les grandes vues.

Silver City log cabinUne cabane en rondins bien conservée met en valeur Silver City

Alors que je termine ma tournée où la route sinueuse rencontre l'Interstate 25, je pense à la nature de la moto. Si j'avais roulé depuis mon départ à Bosque jusqu'à l'endroit où je suis assis au réservoir Caballo sur l'autoroute, cela aurait été une balade courte, directe et ennuyeuse de deux heures. Mais, en transformant cette lettre I rapide en lettre C indirecte, j'ai fait ce que les motocyclistes savourent depuis l'aube du sport