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Riding 'Shine Country: La Queue du Dragon et le Moonshiner de Caroline du Nord 28

Zeb et Bob Congdon à The Deals Gap Motorcycle Resort avant de monter la queue du dragon. Photos de l'auteur.

Comme

North Carolina Deals Gap Tail of the Dragon motorcycle ride mapCarte de l'itinéraire emprunté, par Bill Tipton / compartmaps.com.

Je n'étais pas

À Cherokee, j'ai campé dans une cabane KOA le long de la rivière Raven Fork pour deux jours de pêche. La cabine était une tente luxueuse, faite sur mesure pour un voyage en moto. En plus de la pêche, Cherokee possède des commodités et des attractions comme le Musée de l'Indien Cherokee, un casino, un hébergement, des restaurants, une porte d'entrée vers le parc national des Great Smoky Mountains et la Blue Ridge Parkway.

J'ai quitté le camping Cherokee par un matin brumeux et pluvieux, contournant le refuge pour wapitis du parc national

View from the Foothills Parkway between Townsend and Chilhowee, Tennessee.Vue depuis la promenade Foothills entre Townsend et Chilhowee, Tennessee.

J'ai quitté Clingmans Dome Road, je suis remonté sur la US 441 et je me suis dirigé vers Townsend, Tennessee, pour découvrir le potentiel de pêche de Little River. Au Sugarlands Visitor Centre, je me suis dirigé vers l'ouest sur Fighting Creek Gap Road, devenant Little River Gorge Road. Il fusionne avec la route américaine 321 à Townsend. Normalement, une super balade, ce jour-là, il était submergé par la circulation dans le parc, et j'ai roulé avec attention.

Réfrigéré et ayant besoin de plats chauds et de café, je me suis garé dans un relais routier à Townsend et j'ai parcouru une bande moyennement rare avec des œufs, des frites maison et du café. Plein et chaud, je suis parti sur la US 321 jusqu'à la Foothills Parkway. Le soleil est sorti, me permettant d'absorber Mère Nature

The author’s BMW F 650 GS parked at Foothills Parkway Overlook between Townsend and Chilhowee, Tennessee.L'auteur

Soudain, j'étais au début de la section Tail of the Dragon des États-Unis 129 au Tennessee. Je l'avais monté du côté de la Caroline du Nord, mais pas dans l'autre sens. Des voitures de sport et des motos sportives hurlantes sillonnent la route

Moonshiner 28 commence ici. En me penchant et en tournant le Moonshiner, j'ai imaginé Robert Mitchum

Bob Congdon rides Moonshiner 28 along the Cheoah River, between Deals Gap and Stecoah, North Carolina.Bob Congdon monte Moonshiner 28 le long de la rivière Cheoah, entre Deals Gap et Stecoah, en Caroline du Nord. Photo par Killboy.com

Moonshiner 28 de Fontana à Franklin n'est pas une route de fortune; c'est un cavalier

Le lendemain matin, c'était sur Mountain Waters Scenic Byway. J'en suis venu à aimer cette section de 9 milles de la Route 64 des États-Unis / Route nationale 28, mais ce matin était spécial. Avec les arbres en pleine couleur d'automne et les gorges de la rivière Cullasaja en cascade sur ma droite, cela a saisi mon âme. J'ai profité de conditions de conduite ensoleillées et automnales sur cette route fluviale pittoresque et sinueuse. La gorge fait partie de la forêt nationale de Nantahala dans l'ouest de la Caroline du Nord, et sur cette partie du Moonshiner 28, la rivière Cullasaja détruit la gorge interrompue par des chutes d'eau en cascade et en chute libre comme Dry Falls, Bridal Veil Falls, Bust Your Butt Falls et, bien sûr, Cullasaja Falls. Les chutes de voile sec et de mariée ont des pull-offs assez grands pour plusieurs vélos. Dry Falls est particulièrement unique avec un passage couvert et des toilettes.

Bust Your Butt FallsBust Your Butt Falls est l'une des nombreuses cascades de la section Scenic Byway de Mountain Waters du Moonshiner 28.

À Highlands, j'ai continué vers le bas Moonshiner 28, traversant la Géorgie puis la Caroline du Sud. Pas étonnant que les clair de lune aient aimé cette route. Vous pouvez rapidement toucher plusieurs centres de population de l'État!

En me retournant, je me dirigeai vers ma destination, mon frère

En tant que cycliste senior, mes balades à vélo signifient la liberté, être seul avec mes pensées, un pays accidenté et avoir un grand sourire sur mon visage. Un trajet préféré doit avoir une beauté brute, des rivières pittoresques, une histoire fascinante, des routes sinueuses et des montagnes. Ça doit être tout ça pour que je revienne. Cette balade est un grand voyage; J'apprécie d'être en vie quand je suis ici. Je vous souhaite la même chose en montant Moonshiner 28.

A dragon stands guard at Deals Gap Motorcycle Resort.Un dragon monte la garde au Deals Gap Motorcycle Resort.