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Revue de livres MO : The Bad Editor – Collected Columns and Untold Tales of Bad Behavior (en anglais)

Cet article a été rédigé par John Burns et traduit par Accessoires Moto. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Accessoires Moto perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.

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Le mauvais rédacteur – Recueil de chroniques et d’histoires inédites de mauvais comportement

Par Peter Jones

Editeur : Bad Cat LibraryDate de publication : 22 mars 2021Langue : AnglaisPapier : 250 pagesISBN-10 : 1736919504ISBN-13 : 978-1736919507Poids de l’article : 9,3 oncesDimensions : 5.25″ x 0.57″ x 8″

Soyons honnêtes, le motojournalisme n’est pas vraiment une profession pour les surdoués, n’est-ce pas ? Certains d’entre nous se plaisent à croire que le moto-journalisme exigeait autrefois un certain niveau de compétence rédactionnelle, mais la relecture de certains de mes articles d’il y a 20 ans met fin à cet argument. D’ailleurs, cet argument est en grande partie sans objet, puisque la plupart des passionnés de moto qui consomment notre contenu aujourd’hui ne feraient pas la différence entre un modificateur qui pendouille et une virgule d’Oxford, ou ne s’en soucieraient pas. Moi non plus, maintenant que j’y pense. Y a-t-il une vidéo ? Nous voulons seulement savoir combien de modes de conduite il y a, s’il y a un régulateur de vitesse, et à quelle heure est l’happy hour ? Tout cela pour dire que les journalistes du moto-journalisme ne sont pas souvent à l’extrémité de la lance littéraire ou journalistique ; le mauvais rédacteur est ici pour offrir un peu de post-mortem interne concernant notre mauvaise pratique moto-journalistique.

Il se peut que nos capacités d’attention aient été réduites à néant par le www, mais à l’époque pré-internet, il y avait certains écrivains dans les grands magazines mensuels imprimés dont vous ne pouviez pas attendre de vous asseoir sous une bonne lumière pour les lire. Peter Jones n’a jamais été l’un d’entre eux. Je plaisante !

Mais il était plutôt bon. Assez, assez bon, et il l’est toujours. Les Kevin Cameron et Peter Egans sont la référence en la matière, et les recueils de chroniques de ces deux types – Top Dead Center (1 et 2) et Leanings (au moins 1 et 2) – figurent sur de nombreuses étagères de motorheads, à juste titre. Pourquoi Peter Jones ne rassemblerait-il pas lui aussi toutes ses chroniques dans un volume ?

The Bad Editor contient 30 chroniques et 19 nouvelles histoires de mauvais comportement. Ces articles ont été publiés pour la première fois dans le magazine SportRider, le magazine American Roadracing, Motorcycle Street &amp ; Strip, Speed.com et Motorcyclist.

“Les 19 histoires inédites de mauvais comportement”, selon l’éditeur, “sont originales pour ce livre, écrites pour être un divertissement irrévérencieux révélateur pour les passionnés de moto. Aucun nom n’est mentionné, aucune marque n’est identifiée, aucun problème mondial n’est résolu. Ces Untold Tales sont écrits comme des histoires amusantes de l’intérieur sur le mauvais comportement de l’auteur, de ses cohortes, de ses ennemis et, oui, de certaines sociétés.”

Il y a 25 ans…

Les 30 chroniques commencent en octobre 1996, lorsque Peter est arrivé chez Sport Rider, dans le sillage du pogrom Nick Ienatsch. Homme aux normes éthiques élevées, comme il se décrit lui-même dans au moins un essai, je me souviens que PJ a quitté l’équipe après deux ans, en grande partie à cause d’une édition spéciale en kiosque du magazine qui contenait un encart gratuit “comment régler votre suspension” ou quelque chose de similaire. Peter a fait remarquer à l’éditeur que l’encart n’était pas gratuit du tout, puisque le prix du Sport Rider de ce mois était de 1 $ de plus que d’habitude. L’éditeur a rétorqué que le SR était effectivement 1 $ de plus ce mois-là, mais que l’encart lui-même était toujours gratuit. PJ devait de toute façon avoir un autre emploi en vue, car il est ensuite passé à American Roadracing, où il a appris encore plus sur les pratiques commerciales créatives dans le monde de l’édition. (Ai-je mentionné que le désormais infâme David Pecker était un gros bonnet de Cycle World à cette époque). Puis on passe à Motorcycle Street &amp ; Strip jusqu’en 2002, où s’achèvent les colonnes de ce volume.

Je sais tout cela parce que je travaillais au même 17e étage du bâtiment de Petersen Publishing, à l’angle de Wilshire et de La Cienega à Los Angeles, pour Motorcyclist. J’ai pris beaucoup de plaisir à voir se dérouler chaque jour une bande de délinquants surexcités et d’escrocs en herbe qui tentaient de se surpasser dans des rôles d’adultes sur les 19 étages de l’édition de magazines. La plupart d’entre nous ont essayé de se comporter de manière professionnelle dans un environnement qui ressemblait vraiment à Noël, tous les jours. Mais avant Internet, nous avions beaucoup de temps libre entre les numéros mensuels. Qu’est-ce qu’on dit à propos des mains oisives qui sont l’atelier du diable ?

J’ai donné un coup de pouce à la réputation de Peter quand il est arrivé à Los Angeles. Un soir, PJ est passé chez moi pour boire des cocktails. Après plusieurs, j’ai trébuché sur un dinosaure en plastique dans la cour, je suis tombé dans le jardin et je me suis cogné la tête sur un poisson en béton. Le lundi au travail, j’avais une vilaine blessure au-dessus de mon oeil violet. Tout le monde voulait savoir ce qui s’était passé. Je ne l’ai dit, discrètement, qu’à quelques personnes choisies : “J’ai dit un mauvais truc et Jones m’a frappé. Fais attention avec ce type…”

J’ai vu Jones se planter une énorme épée dans sa propre tête une fois…

Quel livre ? Oh, oui, The Bad Editor. Les chroniques sont très amusantes à relire – des prises de position rapides, issues de l’imagination fertile et légèrement décentrée de Peter, sur les motos, les courses sur route, les forces de gravité et le monde en général. Bien qu’ils datent d’il y a 20 ans, la plupart de ces essais se conservent très bien, car la nature du motocycliste n’a pas changé, même si les motos ont changé. Et ils ne font qu’environ 1000 mots, donc… un autre bus sera bientôt là si vous ratez celui-ci.

19 Histoires de mauvais comportement

Ce sont les 19 histoires de mauvais comportement qui m’intéressent le plus, car certaines d’entre elles me semblent étrangement familières. J’ai donc dû faire des recherches sur la véracité de certains récits. Dans “Vous ne travaillerez plus jamais dans ce secteur”, j’ai été choqué d’apprendre qu’un type qui me ressemble avait été renvoyé d’un prestigieux magazine de luxe pour comportement non professionnel lors d’une présentation à la presse à Las Vegas, après que le fabricant hôte se soit plaint à son patron. J’ai donc téléphoné au type qui m’avait viré il y a 20 ans pour comparer mes notes.

Il m’a rassuré en me disant que j’avais été licencié parce que mon permis de conduire avait été suspendu pendant six mois et que j’étais en général un employé minable qui créait un environnement de travail toxique. OK, alors. C’est mieux. Il m’a rappelé que nous avions également discuté d’une plainte similaire d’un fabricant concernant mon comportement à Vegas, et qu’il l’avait rejetée comme étant nulle. Et il a même admis qu’il contribuait à la toxicité de l’environnement de travail. Donc c’était bien. Je voulais ajouter qu’il avait contribué à 80% au moins, mais je me suis tu. Les chiens qui dorment et tout ça…

Jones en mission à Kyoto avec Adam Waheed, vers 2018. Heureusement, les téléphones avec appareil photo n’existaient pas pendant la majeure partie de l’époque que couvre le livre.

“The Morning After” décrit la débauche qui a eu lieu une nuit sur un bateau de croisière à cabines amarré, lorsqu’un journaliste a été poussé par-dessus bord par un représentant du fabricant et s’est blessé. Ça ne pouvait pas être moi non plus, puisque mon bateau était une berline de sport Uniflite. Et le journaliste qui est tombé et s’est cassé quelques côtes sur le quai ne l’a fait qu’après avoir essayé de déloger un représentant du fabricant de sa place sur le pont, et a été habilement repoussé de l’embarquement. C’était une mauvaise nuit pour ce type. Alors qu’il rentrait chez lui en voiture, il a raconté qu’il avait fait une embardée en cherchant des analgésiques sur le plancher du passager, et c’est alors que l’agent l’a arrêté. Une nuit en prison avec des côtes cassées n’était pas agréable, mais au moins c’était une belle prison du comté d’Orange. Nous aurions dû prendre ses clés, mais c’était les années 90. Qui l’aurait cru ?

Dans un autre incident violent décrit dans le livre, un rédacteur de magazine en papier glacé se fait frapper par un rédacteur en ligne pour avoir refusé de partager une moto alors qu’il manquait une moto au groupe lors d’une tournée de presse quelque part en Europe. Il m’est arrivé quelque chose de très similaire, mais j’ai renoncé à ma ZX-6R après une brève altercation lorsque ce rédacteur en ligne m’a menacé avec un poing (plutôt efféminé) en boule : Quelques années plus tard, il m’a engagé comme rédacteur en chef de cette publication en ligne estimée ! Parfois, il est payant de se dégonfler.

Le livre de PJ est rempli de récits de cape et d’épée similaires à ceux de l’époque, et tente d’attribuer des raisons et des motivations à de nombreux événements et parties impliquées. Personnellement, j’applique le rasoir d’Occam à presque tout cela : Nous étions pour la plupart une bande de mécréants qui aimaient les motos et qui faisaient de leur mieux pour les décrire à nos lecteurs, sans qu’il y ait eu beaucoup de réflexion de la part de quiconque – ou peut-être que je me projette ? Malheureusement, les réalités économiques du monde du travail moderne et l’omniprésence du Web et des médias sociaux font que le motojournaliste moderne n’a d’autre choix que de prendre tout cela un peu plus au sérieux. Fred Gassit a quitté le bâtiment. C’est peut-être mieux ainsi, maintenant que nous travaillons plus et jouons moins.

Heureusement, Peter a accumulé encore plus d’esprit, de sagesse et d’humour au cours de ces 25 dernières années, et vous pouvez maintenant lire sa chronique dans presque le dernier mensuel américain sur papier glacé debout : Rider magazine. Par ailleurs, il ne s’agit que du premier volume de The Bad Editor. Dans le dernier chapitre, nous sommes laissés en suspens alors que l’auteur est menotté et incarcéré pour une grave infraction au code de la route sur la Blue Ridge Parkway… il y a encore beaucoup de tk, comme on dit dans le monde de l’édition.

The Bad Editor est disponible dès à présent sur Amazon.com en version imprimée (18,55 dollars) ou en livre électronique Kindle (7,99 dollars). Des exemples de chapitres et des informations sur les dédicaces sont disponibles à l’adresse suivante www.thebadeditor.com.

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